Los pichones de Darwin y la evolución de los columbiformes: recapitulación de genes ancestrales

Luis Felipe Baptista, Juan Esteban Martínez Gómez, Helen Mary Horblit

Resumen


Dentro del marco conmemorativo del 150 aniversario de “El Origen de las Especies por Medio de la Selección Natural “ de Charles Darwin, se presenta un ensayo de un tema esencial de esta publicación. Los pichones domésticos tuvieron un lugar destacado en la conformación de la teoría de evolución de Darwin: no sólo jugaron un papel fundamental en “El Origen de las Especies”, sino también en su tratado sobre “Variación en Domesticación”, en “La Descendencia del Hombre” y finalmente en “Expresión de Emociones”. Darwin vio en el proceso de domesticación una evidencia sólida para demostrar el poder de la selección. Él arguyó de manera convincente que todas las razas de pichón (unas 150 en su época) provenían de una sola especie ancestral, la paloma doméstica (Columba livia). De esta especie única, los humanos seleccionaron direccionalmente colores, tamaños, formas, particularidades en la forma y longitud del pico, características del plumaje y cualidades vocales. Mientras estas razas domésticas adquirieron una diferenciación morfológica impresionante bajo selección en el curso de generaciones humanas, los géneros actuales de los pichones (Columbiformes) han adquirido rasgos similares durante el curso de la selección natural en la vida silvestre. En este trabajo se hace una comparación entre las razas actuales de la paloma doméstica, los pichones de Darwin originales más otros obtenidos posteriormente, y varias especies de pichones silvestres. De esta forma se desea alentar el estudio, en razas domésticas y especies silvestres, sobre la evolución de los rasgos morfológicos que cautivaron a Darwin, a la luz de técnicas moleculares que aún no se desarrollaban en su tiempo

Palabras clave


Pichones de Darwin; domesticación; selección natural; Columbia livia; Columbiformes

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DOI: https://doi.org/10.21829/azm.2009.253674

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