Fernández-Badillo and Torres-Angeles: Contribución al conocimiento de la reproducción y cuidado parental en Crotalus molossus nigrescens en el estado de Hidalgo, México



La serpiente de cascabel Crotalus molossus (Baird & Girard, 1853) se distribuye ampliamente a través del desierto Chihuahuense, desde el sur de los Estados Unidos de Norte América, en los estados de Arizona y Nuevo México, hasta el norte de Oaxaca en México (Anderson & Grenbaum, 2012). Actualmente, se reconocen tres linajes que podrían ser considerados como especies distintas en algún momento, C. m. molossus, C. m. nigrescens y C. m. oaxacus. La primera se encuentra ubicada en el sureste de Estados Unidos y norte de México y sureste de Estados Unidos, la segunda desde los estados de Chihuahua y Coahuila en México y hasta el centro-oeste de Veracruz y Puebla, y la última ubicada al sureste de Puebla y norte de Oaxaca (Anderson & Grenbaum, 2012).

Pese a que C. m. nigrescens se distribuye en gran parte del territorio mexicano (Campbell & Lamar, 2004), existe poca información sobre su reproducción en vida silvestre. Actualmente, se sabe que esta serpiente de cascabel es vivípara, que copula de febrero a mayo, y puede tener camadas de entre 3 a 16 crías (Alvarado-Díaz & Suazo-Ortuño, 2006). Algunos autores mencionan información específica sobre nacimientos de esta especie, por ejemplo, Dunkle & Smith (1937) documentaron el nacimiento de 16 crías el 8 de julio de 1934, a 4 mi W de la Colorada, Zacatecas; Armstrong & Murphy (1979) registraron el nacimiento de 5 crías el 9 de junio de 1975, sin proporcionar datos de la localidad; Sánchez-Herrera (1980) observó una hembra el 24 de junio de 1980 (sin localidad), la cual parió seis crías vivas y tres muertas; Balderas-Valdivia et al. (2009) registraron el tamaño de camada de dos hembras a partir del conteo de folículos vitelogénicos, una de 10 y la otra de 11 individuos, en el Pedregal de San Ángel, D. F. México. Finalmente, Dixon & Lemos-Espinal (2010) mencionan que el tamaño de las crías varía entre 229 y 305 mm. Sin embargo, pese a la información anterior, aún se desconocen aspectos reproductivos de C. m. nigrescens, por ejemplo, información detallada del cortejo y apareamiento en vida libre, o si existe paternidad múltiple o si la cópula ocurre con un solo macho, etc., además de que no existen registros específicos de su reproducción para el estado de Hidalgo.

Durante una salida realizada el 13 de junio de 2015 a la localidad de Las Canoas, municipio de Singuilucan, Hidalgo, México, se encontraron cinco serpientes neonatas de la especie asoleándose junto a una roca a las 11:20 hrs, en un área de bosque de encino (19.9115200° N; 98.4425964° W:WGS84), a una altitud de 2826 m. Las crías se refugiaron inmediatamente bajo la roca, donde se encontraba una hembra de 816 mm de longitud hocico-cloaca (LHC), 48 mm longitud de la cola (LC), de 864 mm de longitud total (LT) y un peso corporal de 368 g. Además, tras la hembra había ocho crías vivas (incluidas las que se observaron primero fuera de la roca). Las crías (n=8) presentaron, una LHC promedio de 259.6 mm (s= 7.72; intervalo de máximo y mínimo de 250-272 mm), una LC promedio de 19 mm (s= 2.92; intervalo 15-20 mm), una LT promedio de 278.6 mm (s= 6.34; intervalo 269-287 mm) y un peso promedio de 20.75 g (s= 0.46, intervalo 20-21) (Cuadro 1). Todos los datos fueron tomados directamente en el campo; para ello, las serpientes se manipularon con la ayuda de ganchos herpetológicos y tubos de acrílico (Beaupre & Greene, 2012) marca Olmec, la talla se registró con la ayuda de una cinta métrica y un calibrador digital, y el peso de la hembra se tomó con una balanza de resorte marca Pesola y el de las crías con una balanza digital. Al terminar de medir y pesar los especímenes, fueron devueltos a la roca donde se encontraron. Las ocho crías presentaron signos de muda y sólo un botón al final del cascabel.

Cuadro 1

Medidas y pesos de los neonatos de Crotalus molossus nigrescens de la localidad de las Canoas, Singuilucan, Hidalgo, México. LHC= Longitud hocico cloaca; LC= Longitud de cola; LT=Longitud total.

No. de ejemplar LHC (mm) LC (mm) LT (mm) Peso (g)
1 250 20 270 20
2 260 20 280 20
3 272 15 287 21
4 255 22 277 21
5 265 15 280 21
6 265 18 283 21
7 260 23 283 21
8 250 19 269 21

Una vez retirados los ejemplares fuera de la roca, se observó que las crías se mantenían cerca de la hembra y algunas se refugiaban entre el cuerpo de ésta (Fig. 1a). La hembra por su parte, se mantuvo enroscada, y aunque no movía el cascabel, en algunas ocasiones adoptó una postura defensiva. Una vez que se devolvieron los individuos, se observó que nuevamente las crías se agruparon hasta el fondo de la roca y detrás de la hembra (Fig. 1b). El comportamiento de la hembra fue muy pasivo durante la toma de datos, y únicamente en una ocasión hizo sonar su cascabel.

Figura 1

a) Hembra adulta y crías de Crotalus molossus nigrescens en la localidad de las Canoas, Singuilucan, Hidalgo, México; b) Hembra adulta y crías de Crotalus molossus nigrescens dentro de la roca donde fueron encontradas en la localidad Las Canoas, Singuilucan, Hidalgo, México.

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El tamaño de camada, así como la temporada de nacimiento aquí presentado, coincide con lo documentado por otros autores (Armstrong & Murphy, 1979; Sánchez-Herrera, 1980; Alvarado-Díaz & Suazo-Ortuño, 2006; Dixon & Lemos-Espinal, 2010; Ramírez-Bautista et al., 2014). Asimismo, el nacimiento de las crías de C. m. nigrescens encontradas, coincide con el de otras especies de escamados encontradas en la misma zona (Conopsis lineata y Sceloporus grammicus), y con el inicio de la temporada de lluvias, en la cual existe una mayor cantidad de recursos tanto de agua como de alimento (Setser et al., 2010).

Por otro lado, el cuidado parental en serpientes, particularmente en especies vivíparas, se ha documentado principalmente en crotálidos, de los que se conocen datos de 17 especies de Norte América, principalmente de ambientes templados (Stahlschmidt & DeNardo, 2011). Estos autores mencionan que el cuidado parental en estas serpientes abarca desde el nacimiento de las crías hasta la primera muda, que ocurre de una a dos semanas después del nacimiento. Greene et al. (2002), reúnen ejemplos de cuidado parental en varias especies de cascabel de los Estados Unidos de Norte América (EUA), en los que se observa una conducta defensiva por parte de las madres y su permanencia junto a las crías después del parto. Aunque existe poca información para el caso de los crotálidos mexicanos, se han realizado algunas observaciones. Por ejemplo, Setser et al. (2010) estudiaron una población de C. polystictus en el Estado de México, y registraron que los neonatos con signos de muda eran frecuentemente encontrados con otros neonatos con signos de muda y con otras serpientes, incluidas las hembras post-parturientas, por lo que sugirieron que estos últimos permanecen junto con sus hermanos cerca del sitio de nacimiento hasta completar el proceso de muda. Con base en lo anterior, nuestras observaciones también sugieren una conducta de cuidado parental en C. m. nigrescens, lo cual se ha observado en poblaciones de C. molossus del sur de EUA (Greene et al., 2002). Sin embargo, es importante realizar estudios más detallados para comprender mejor este tipo de conductas en las serpientes de cascabel de México.

Agradecimientos.

Los autores agradecen a la M. en C. Nallely Morales Capellán, por su apoyo en campo y en la medición de los ejemplares.

LITERATURA CITADA

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Notes

[1] Editor responsable: Gustavo Aguirre



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