EFECTO DE UNA FUENTE DE ALIMENTO EXPERIMENTAL SOBRE UNA ASOCIACIÓN HORMIGA-HEMIPTERO

Victor Rico-Gray, Helena C. Morais

Resumen


Estudiamos la asociación entre el arbusto sin nectarios extraflorales (NEF) Solanum lycocarpum (Solanaceae), la hormiga Camponotus crassus (Hymenoptera: Formicidae) y dos especies de membrácidos (Enchenopa spp., Hemiptera: Membracidae) productores de ambrosía, para determinar si las hormigas abandonarían a los membrácidos al ofrecerles experimentalmente una fuente de alimento considerablemente rica y abundante. El estudio se realizó en septiembre de 1999 en la Reserva Ecológica del Instituto Brasileiro de Geografía y Estadística (IBGE) (ca. 35 km al sur de Brasilia-DF, Brasil). Los resultados muestran que las hormigas fueron atraídas tanto al nectario experimental como a los membrácidos. Más aún, el número promedio de hormigas visitando a los nectarios experimentales fue significativamente mayor que el de las que visitaron a los membrácidos. Sin embargo, los membrácidos nunca fueron abandonados, lo que sugiere que las hormigas, a pesar de explotar una fuente abundante de alimento, no abandonan otras fuentes. Lo anterior puede explicarse por un incremento en la tasa de producción de ambrosía por los membrácidos, por lo que los niveles de atención de las hormigas hacia ellos no varía aún en la presencia de una fuente alternativa de alimento. Otra posibilidad puede ser la lealtad de las obreras por un recurso y su ubicación; algunos individuos retornan siempre a un sitio con una fuente de alimento. El poder demostrar que las hormigas cambian de recurso alimenticio basadas en cantidad y/o calidad, y no solamente basadas en la presencia o ausencia de los mismos, requiere de investigaciones futuras, tanto para plantas con como sin NEF.

Palabras clave


Hemiptera; interacciones hormiga-planta; nectarios extraflorales

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DOI: https://doi.org/10.21829/azm.2006.2232021

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